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谷歌,三星,索尼,还有Oculus VR之间的虚拟现实大战

(编辑:科技雷锋 日期:2015年12月18日 浏览: 加入收藏 )

谷歌,三星,索尼,还有Oculus VR之间的虚拟现实大战

就在上个月,谷歌发布了Cardboard,一款开源的移动虚拟现实设备。额的神,现在连“硬件”都开源了!当然,谷歌醉翁之意不在酒,他们显然不是简单地提供一个技术含量较低的移动虚拟现实解决方案,其目的在于利用用户的手机让更多人获得虚拟现实体验。三星将在今年底发布虚拟现实设备Gear VR,而且他们和Oculus VR在软件层面上也进行了合作。

而与之完全相反的则是Oculus VR,它们依靠PC为用户提供超高清的虚拟现实体验。Oculus Rift头盔可以说是用现代技术帮助虚拟现实得以重生,它代表了虚拟现实领域里的技术巅峰。不过,虚拟现实行业的未来似乎正在走向两个完全不同的方向,一个是娱乐,另一个则是沉浸。

"存在感"

谷歌,三星,索尼,还有Oculus VR之间的虚拟现实大战

没错,就是这个词。“存在感”是虚拟现实的核心。Michael Abrash在游戏行业里摸爬滚打了多年,之前在Valve从事研发工作,目前担任Oculus VR公司的首席科学家。在今年一月份,他描述了理想中虚拟现实:“在虚拟现实中,要有一种身处世外的感觉。很多人会有一种被“传送”的感觉。存在感是一种非常强大的感觉,对于虚拟现实而言,这是一种独特的感觉,也是其他任何媒介无法创造出的一种感觉。”

事实上,这就是虚拟现实的“魔力”:用户被快速“传送”到另一个世界。你不是通过屏幕观看另一个世界,你就身处其中。事实上,实现这一目标并不容易,甚至像任天堂这样的游戏巨头也没有获得成功。但是Oculus Rift却拥有了这个“魔力”,虽然他们首款demo略显草率,而且整体还有些粗糙,甚至需要一台PC支持,但是原型设备的效果还是令人印象非常深刻。同样需要硬件支持的还有索尼的Project Morpheus,它也需要依靠一台价值400美元的游戏机支持。

尽管这些设备的demo效果并不好,但是相比于靠移动手机处理器支持的虚拟现实头盔来说,他们还是比较先进的。

如今有了移动虚拟现实

谷歌,三星,索尼,还有Oculus VR之间的虚拟现实大战

有些人已经尝试使用了三星的虚拟现实头盔,而且据说效果不错。这款名为“Gear VR”的虚拟现实设备目前还提供了一个开发包,支持Galaxy S4。有传言称Gear VR的上市版本将会支持功率更大的新款手机,可能是Note 4。根据体验过这款设备demo的一些消息人士透露,这款设备令人非常印象深刻。三星目前还没有正式发布这款产品,据称Gear VR将会在几周后的德国IFA消费电子展览大会上亮相。

谷歌的Cardboard同样得到了积极正面的评价,当然这些评价还是比较谨慎的。有国外记者认为谷歌这款产品虽然不错,但是还无法和Oculus Rift抗衡。目前,像YouTube和Google Earth这些应用都可以在Cardboard上面使用,而且能支持协作Nexus 5手机。谷歌的虚拟现实设备似乎并没有定位在提供“存在感”的体验上面,他们希望通过自己的虚拟现实设备为用户带来更好的观看体验。比如,用户可以在观看YouTube的时候,利用一款交互增强现实App来观看非虚拟现实的视频内容。这种做法也不错,因为它可以将虚拟现实内容快速推送给大众市场。不过,谷歌此举显然和那些提供“存在感”的虚拟现实厂商不同。

虚拟现实的困境

谷歌,三星,索尼,还有Oculus VR之间的虚拟现实大战

虚拟现实行业的主要厂商都表示,如果没有“存在感”,虚拟现实将一无是处。为了创造这种感觉,Oculus VR创始人,也是Oculus Rift的创造者Palmer Luckey表示,虚拟现实技术必须要有一定的质量,规格也要超过最先进的智能手机。当然,这并不容易实现,因为它需要超高分辨率屏幕,90赫兹或更高的刷新率,以及高速处理器才能达到目标。

高质量的虚拟现实头盔需要依靠昂贵,且高性能的图形处理器(GPU)支持。但是它会引起设备过热,过重等问题,此外能耗也会增大。即便像英伟达(NVIDA)这样的GPU厂商把处理器变小变轻,但是他们还是无法克服能耗问题。电池技术无法跟上处理器技术的发展速度,同时它也是目前虚拟现实设备的最大困境。

谷歌认为现在就是虚拟现实发展的最佳时机,而且无需考虑任何技术局限性。在他们的Cardboard官网上是这样写的,“我们想要每个人都能体验虚拟现实,简单、有趣、而且实惠。这就是我们Cardboard项目的目标。”虽然这听上去有些天真,但是,谷歌Cardboard和其他移动虚拟现实解决方案还是希望能够给开发人员和主流非技术消费者提供一个最基础的虚拟现实体验。

两条道路,一个结果

现在的问题是,你的手机屏幕不可能达到4k分辨率,当然可能很快会有,但至少现在还达不到。当我们的手机达到这一标准之后,移动虚拟现实才能看上去不太像个噱头,而更像是一个实际产品。当处理器的性能更高,电池续航能力更强,移动虚拟现实才有可能超越基本的体验,给我们带来真切的虚拟“存在感”。虽然目前看来,有的设备希望提供一些基本的虚拟现实体验,比如谷歌的Cardboard和索尼的Project Morpheus;而有的设备则希望为用户带来“存在感”体验,比如Oculus Rift。但是最终,两种虚拟现实的发展道路将会融合在一起,至少有部分会融合在一起。


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